幾天前在忙碌的工作之餘,偷閒跑去Pepe家作客(同事們流露出羨慕的眼神),並拎了Amy奶奶做的芒果青前去拜訪。下車後按了電鈴,沒多久就看到這義大利女孩站在窗台前猛向我們揮手,並附上永遠不嫌多的甜美微笑。穿著紅色洋裝的Pepe看起來特別有活力,想必日本的小旅行讓她放鬆不少。

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扶著把手走上樓梯,一開門就看到開著正芳香的蘭花,還記得這是去年春天第一次拜訪她家時送的,沒想到隔了這麼久,不知歷經了幾次寒暑依然活的生機盎然。進門後還沒坐下她就高興地大喊「義大利贏了足球賽!」,我們當下興奮地與她分享這份喜悅,只不過沒想到事隔幾天,整理這份稿子時瞥見西班牙最後奪走了歐足冠軍……,真是世事難料啊!

「你們看,這個夾子、隔熱手套跟這個餐具,還有我身上穿的圍裙,都是剛從東京買回來的!」,在炫耀完過去式的足球勝利後,她緊接著拿出此次採購的戰利品,想必閱讀這篇文章中的朋友們應該深有同感(或是悔恨感)。這就像是被制約的行為一樣,每到一個不同的城市旅行時,總會在各個小店舖間尋找特色器皿或餐碗盤,而每當撞見無法取捨的誘惑,那種“這次不買就再也沒有機會了”的衝動讓荷包也相當很苦惱吧?

跟Pepe認識好長一段時間了,最早是透過一位來上課的學生介紹的。還記得第一次碰到她時花了好多的時間溝通,因為她說來台灣之前,在義大利幾乎沒上過正規的英文課程,我們幾乎是透過 google翻譯一起工作的,每每要精準確認一項食材時,都須反覆確認翻譯跟圖片,到現在完全無任何溝通的障礙,彷彿一個眼神就知道彼此需要什麼。第一次吃到她準備的料理時,我從未看過如此簡素的一道義大利麵,盤子裡幾乎只看得到大量的橄欖油、麵條跟少許的小番茄,不過這卻是我嘗過味道最棒的一盤義大利菜,吸附了大量特級橄欖油的麵條,咬起來不會過於生硬,不過卻彈牙的不得了,配上鮮甜的蛤蜊與小番茄,最後撒上的巴西里碎,在如此簡單的一道菜裡,每道材料盡職的表現應有的風味,並完整表達她想呈現的料理風格,細緻且優雅。

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這一天來Pepe家,她特地準備了奶奶留下來的家傳檸檬塔,跟一般我們常吃到的法式檸檬塔不同,這個配方少了表層必備的義式蛋白霜,內餡也不是常見的滑順口感,吃起來反倒稍有彈性,配上微發的香酥派皮讓人停不下來。享用完檸檬塔後,她特別煮了摩卡咖啡招待我們,只不過在陰雨綿綿的日子裡,我們聊到那壺摩卡冷了都還沒發現。

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